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중국 덮치는 코로나발 '경제 쓰나미'...내상 없이 회복될수 있을까

’V자 회복’ 이뤄내야 하는 중국

 코로나19 사태의 진원지인 우한(武漢)에 대한 봉쇄조치가 지난 4월 8일 해제됐다. 외부와 전격적으로 차단한 지 두 달 보름 만이다. 고속도로를 가로막았던 장애물이 치워지자 차량들이 줄지어 우한을 빠져나갔다. 기차역에는 여행객들이 몰려들었다. 이날 열차편으로만 5만5000여명이 빠져나갔다. 우한 시민들의 일상이 정상화되기 시작했다.

 

 이번 우한 봉쇄 해제는 코로나19를 극복할 수 있다는 중국의 자신감으로 볼 수 있다. 이제 중국이 코로나19의 악몽에서 벗어나는 모양새다. "미국은 중국의 코로나19 대응에서 배워야 한다"면서 미국에 훈수를 둘 정도로 여유를 찾은 것 같다. 하지만 또 다른 쓰나미가 중국을 덮치고 있다. 코로나발(發) 경제위기다.

 

 중국의 올해 1~2월 주요 경제지표는 최악이었다. 생산·소비·투자 3대 지표가 모두 큰 폭으로 떨어졌다. 산업생산의 경우 작년 동기 대비 13.5% 줄어들었다. 중국의 월간 산업생산이 마이너스를 기록한 건 문화대혁명 이후 처음이라고 한다. 2008년 금융위기 때의 수준을 넘어서는 ’역사적인 악화’다.

 

 3월은 전월에 비해 다소 호전될 것으로 보이지만 1분기(1~3월) 경제성장률은 마이너스를 기록할 것이 확실시된다. 싱가포르국립대 동아시아연구소는 중국의 1분기 성장률을 -6.3%, UBS는 -5%, 스탠다드차타드은행은 -4.2%, 골드만삭스는 -9%로 각각 제시했다.

 

 당장 경기 회복이 ’발등의 불’이 됐다. ’V자 회복’을 이뤄내야 한다. 하지만 중국 경제의 속내는 상당히 복잡하다. 2008년 리먼·쇼크 이후 중국 정부는 투자 확대를 중심축으로 해 경제를 이끌어 왔다. 경기는 살렸으나 부작용도 만만치 않다. 과잉생산, 채무확대가 심각해진 것이다. 이런 상황에서 이번 사태가 터지면서 중국 경제의 미래에 먹구름이 짙어가는 분위기다.

 

 올 2분기 코로나19 사태가 종식되고 3분기 이후 경기 회복이 본격화되더라도 연간 경제성장률은 5%에 미치지 못할 것으로 관측된다.


 
 중국 정부는 재정·금융정책을 통한 경기부양에 정책의 초점을 맞추고 있다. 최소한 5% 경제성장을 이루려면 국내 소비와 투자의 기적적인 급증이 없는 한, 재정과 금융 양면에서 사상최대 규모의 경기부양책이 펼쳐져야 한다. 신징바오((新京報)는 최소 49조6000억위안(약·8564조원)이 투입될 것으로 추산했다. 이미 지방정부들은 앞다퉈 소비쿠폰을 발행해 크게 위축된 지역경제 활성화에 나서고 있다. 3월부터 4월 초까지 집계된 소비쿠폰 발행 규모는 1조원을 넘어섰다.

 

 이같은 경기 부양의 과정에서 산업보조금의 중요성이 커질 것을 보인다. 보조금 정책은 IT 첨단분야에서의 성장 촉진에도 필수적이다. 보조금 정책이 강화되면 중국의 IT 첨단분야 시장점유율은 더 높아질 수 있다. 반면 보조금 정책을 둘러싸고 미·중의 마찰이 격화될 우려도 있다. 도널드 트럼프 미국 대통령은 보다 강경한 자세로 중국에게 보조금 정책 철폐 등을 요구할 가능성이 높다.

 

 사상 유례없는 통큰 경기부양책이 이뤄질 전망이지만 이로 인한 후폭풍도 상당할 것으로 우려된다. 무엇보다 부채 폭증이 우려된다. 돈이 너무 많이 풀리면서 인플레이션 가능성도 크다. 당장의 어려움을 해결하려 하다가 더 큰 난국에 봉착할 수도 있는 것이다.

 

 코로나가 한풀 꺾였지만 또 다른 중대 상황이 다가오고 있다. 민약 중국경제가 저성장으로 돌아선다면 민생은 불안정해지고 정권은 위기를 맞을 수 밖에 없다. 중국 공산당 지도부의 리더십이 새로운 시험대에 올랐다.  박정민 기자 pjm@haidongzhumo.com